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척추클리닉

추간판 탈출증

추간판 탈출증이란?

일반적으로 디스크라고 부르는 추간판은 척추뼈 몸통과 사이에서 쿠션 역할을 하는데, 단단한 섬유질로 된 섬유테와 젤리같은 수핵으로 이루어져 있습니다. 젤리같이 진득진득하고 물렁물렁한 수핵이 디스크의 중앙에 있고, 그 수핵을 약 1cm의 두께로 섬유테가 둘러싸고 있습니다. 변성 또는 외상으로 인해 뒤쪽 섬유테가 찢어져 그 사이로 수핵이 빠져나와 신경을 누르는 병이 디스크(추간판)수핵 탈출증입니다. 이 돌출된 수핵이 허리에서 척수신경을 눌러서 허리나 엉덩이 주위 그리고 종아리가 당기는 증상이 발생합니다.

■ 추간판 탈출증의 증상은?

오래 앉아 있으면 허리가 아파지거나 다리가 저리는 것이 디스크병의 특징적 증상입니다. 디스크 수핵 탈출이 보다 심해져서 척수 신경근이 눌릴 때 허리가 아프지 않은 사람이 50%나 됩니다. 주된 증상은 다리가 저리고 아파지는 것입니다.
엉치, 허벅지, 다리로 퍼져가는 방사통이 있어 종아리가 당깁니다. "발이 저리다"라고 표현하기도 합니다.
허리가 안 아픈 사람이 50%나 되므로 환자들은 다리가 잘못되었다고 생각하고 무릎이나 종아리, 발 등의 X-RAY 촬영을 해보기도 합니다. "허리는 멀쩡합니다. 다리만 불편하데요?"라고 어떤 사람을 척추 촬영(단순 방사선, MRI, CT)을 거절하기도 합니다. 이런 다리의 통증은 안정을 취하고 있으면 완화가 되나 몸을 움직이면 다시 나타나면서 악화되곤 합니다. 탈출된 부위에 따라 발목, 발등, 심지어 발가락까지 통증이 퍼집니다. 이 증상은 기침, 재채기 또는 대변을 본다고 힘을 줄 때 더 심해집니다. 이러한 동작으로 최척수액의 압력이 올라가서 신경근이 더욱 더 압박되기 때문입니다. 어느 한쪽 다리에만 통증이 오는 것이 대부분이지만 디스크의 탈출이 중심에서 일어나면 양쪽 다리가 동시에 불편하거나 혹은 번갈아 가면서 아픕니다. 수핵 탈출이 섬유테 조직과 함께 되면서 마미(말꼬리) 신경(다발)을 모두 누르게 되어 엉덩이에 감각이 없어지고 대소변의 장애가 생기면서 하반신의 마비가 올 수도 있습니다.


오래 앉아 있으면 허리가 아파지거나 다리가 저리는 것이 디스크병의 특징적 증상입니다. 디스크 수핵 탈출이 보다 심해져서 척수 신경근이 눌릴 때 허리가 아프지 안호은 사람이 50%나 됩니다. 주된 증상은 다리가 저리고 아파지는 것입니다.
엉치, 허벅지, 다리로 퍼져가는 방사통이 있어 종아리가 당깁니다. "발이 저리다"라고 표현하기도 합니다.
허리가 안 아픈 사람이 50%나 되므로 환자들은 다리가 잘못되었다고 생각하고 무릎이나 종아리, 발 등의 X-RAY 촬영을 해보기도 합니다. "허리는 멀쩡합니다. 다리만 불편하데요?"라고 어떤 사람을 척추 촬영(단순 방사선, MRI, CT)을 거절하기도 합니다. 이런 다리의 통증은 안정을 취하고 있으면 완화가 되나 몸을 움직이면 다시 나타나면서 악화되곤 합니다. 탈출된 부위에 따라 발목, 발등, 심지어 발가락까지 통증이 퍼집니다. 이 증상은 기침, 재채기 또는 대변을 본다고 힘을 줄 때 더 심해집니다. 이러한 동작으로 최척수액의 압력이 올라가서 신경근이 더욱 더 압박되기 때문입니다. 어느 한쪽 다리에만 통증이 오는 것이 대부분이지만 디스크의 탈출이 중심에서 일어나면 양쪽 다리가 동시에 불편하거나 혹은 번갈아 가면서 아픕니다. 수핵 탈출이 섬유테 조직과 함께 되면서 마미(말꼬리) 신경(다발)을 모두 누르게 되어 엉덩이에 감각이 없어지고 대소변의 장애가 생기면서 하반신의 마비가 올 수도 있습니다.



■ 추간판 탈출증의 치료 방법은

1. 보존적 치료
- 요추 디스크 수핵 탈출증으로 인한 요통, 좌골 신경통은 80%이상은 수술하지 않고 낫습니다. 10~20%이하에서만 수술이 필요할 수도 있습니다. 평소의 잘못된 자세를 바로 잡고 운동 요법을 시행하고 약물치료를 병행하면 대부분 호전됩니다. 탈출된 수핵 덩어리가 크지 않으면 시간이 지나면서 저절로 사라집니다. 또 작아지거나 흡수되지 않아도 그 탈출 수핵 덩어리가 주위의 다른 조직을 밀어 신경 압박이 가벼워져 통증이 저절로 없어집니다. 보통 36개월간 꾸준히 적극적으로 치료해야 효과가 좋아집니다.

2. 경막외 약물 주입법
- 이는 약물(호르몬제제)과 진통제를 혼압하여 신경을 싸고 있는 경막에 주입하는 것으로 디스크 수핵 탈출증, 요추관 협착증, 퇴행성 디스크 질환 등에서 나타나는 염증반응을 억제시키는 효과가 있습니다. 또한 통증을 일으키는 염증성 단백질들을 희석시키거나 씻어주는 효과도 있습니다. 일반적으로 경막 외 주사치료들로 인한 위험은 거의 없습니다. 비교적 흔한 부작용으로는 두통이 올 수 있으나 자연적으로 호전되며, 염증 발생은 가능성이 낮으나 한번 발생하면 위험합니다. 따라서 발열, 오한 등 염증 소견이 나타나거나 통증이 더 심해지는 경우 의사의 진찰을 반드시 받아야 합니다.

3. 수술적 치료
- 견딜 수 없는 급성 통증이 4주 이상 되거나 신경마비가 오거나, 3개월 이상 보존요법을 하여도 만성적 통증으로 인해 정상 생활에 문제가 많은 경우에는 수술을 고려합니다.

4. 내시경하 최소 절개 수핵 제거술
- 이 수술은 수술을 필요로 하는 경우이지만 광범위한 척추수술과 전신마취를 피하고자 하는 환자들의 바램으로 개발되어 발전하고 있는 최소 침습적인 치료법입니다. 2003년 초에 노무현 대통령이 수술을 받은 후 유명해졌습니다. 내시경 수술의 장점은 피부 절개를 최소화(7~8mm)하고 근육을 절개하는 대신 약간 벌리기만 한 다음 볼펜 굵기 정도의 내시경을 삽입해서 하기 때문에 다음과 같은 장점이 있습니다.
(수술 후 통증이 적고 회복이 빠릅니다. 수술 부작용이 적습니다. 전신 마취로 인한 위험을 피할 수 있습니다. 입원기간이 짧습니다. 당일 퇴원 혹은 1박2일 정도)
반면, 시야가 좁은 단점이 있기 때문에 수술이 불충분할 수 있지만 충분히 훈련받은 의사가 시술하는 경우에는 절개수술과 동일한 효과를 볼 수 있습니다.

5.현미경하 최소 절개 수핵 제거술
- 압박당하는 신경을 풀어주기 위해서 신경주위의 뼈를 최소한으로 제거하고, 톨출되어진 디스크를 제거하는 수술입니다. 기존의 충분히 절개하고 눈으로 보면서 하는 절개술에다, 수십배 확대가 가능한 수술현미경과 가느다란 레이저를 이용하여 최소한의 상처만으로 더 좋은 효과를 거두고 있습니다. 이 수술은 내시경 수술로 해결할 수 없는 요추 디스크 수핵 탈출증이나 요추관 협착증에서 가장 흔히 시행되는 수술입니다. 일반적으로 척추 수술을 받으면 허리가 많이 약해진다는 통설이 있으나, 이 수술은 수술 규모가 작고 제거되는 정도가 전체 관절의 일부분이므로 수술 후에 허리가 크게 약화되지는 않습니다. 척추 안정성에 중요한 구조는 거의 보존되는 것입니다. 입원 기간은 대게 일주일 내외입니다.

6. 절개를 통한 수핵 제거술
다음의 환자들은 절개를 통한 수술이 필요할 것입니다.
- 디스크가 완전히 파열되어 수핵의 이동이 많은 경우
- 요추관 협착증이 동반되어 있는 환자(이 경우 신경을 풀어주기 위해서는 뼈의 제거가 필요하기 때문입니다.)
- 척추 불안정증이 동반되어 절개를 통한 척추 고정술이 필요한 경우

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